Les omega 3, vraiment essentiels ?

Dernière mise à jour : 9 août



Les lipides et les matières grasses en général ont longtemps été diabolisées dans l'alimentation.

Les personnes soucieuses de leur santé et de leur poids ont laissé de côté cette catégorie de macronutriments.

Les acides gras et plus particulièrement les omega 3 sont essentiels.

Et à juste titre !

Ils sont essentiels car l'organisme ne sait pas les métaboliser.

Ils doivent impérativement être fournis par le biais de l'alimentation ou de la complémentation.



Définition d'un acide gras

Les acides gras sont les briques constituant les lipides.


On les classe en fonction de leur structure biochimique, une chaîne composée d'atomes de carbone (C), d'hydrogène (H) et d'oxygène (O) et des liaisons qui se font entre eux.

Ils sont dits acides car ce sont des chaînes hydrocarbonées terminées par un groupe acide (COOH).

La classification des acides gras se fait en fonction de la présence ou non de doubles liaisons.


  • Aucune double liaison : c'est un acide gras saturé

  • 1 seule double liaison : c'est un acide gras monoinsaturé

  • plusieurs double liaisons : c'est un acide gras polyinsaturé


Quels sont leur rôle ?

Les acides gras comme source d'énergie


Ils représentent la source d'énergie alimentaire la plus importante, 2 fois plus que les glucides.


  • 1 gramme de lipide fournit 9 Kcal

  • 1 gramme de glucide fournit 4 Kcal


C'est bien grâce aux lipides que l'on peut

  • réguler notre température corporelle

  • avoir des activités physiques prolongées pour maintenir notre niveau d'énergie


Les acides gras comme constitant des membranes cellulaires


Nos cellules sont constituées d'une double couche de phospholipides. Cette architecture particulière permet de contrôler les échanges qui s'opèrent à leur niveau. Ainsi, une membrane "souple" permettra de bons échanges et de meilleurs apports en vitamines et minéraux. Le métabolisme fonctionne mieux dans son ensemble.


Les acides gras comme précurseur hormonal


Les acides gras sont précurseurs des stéroïdes sexuels. Ils sont indispensables pour fabriquer convenablement


  • oestrogène

  • progestérone

  • testostérone

  • androstérone


Les acides gras comme régulateur de l'inflammation


L’inflammation chronique qui caractérise certaines maladies s’accompagne d’une dénutrition chronique. Pour toutes ces raisons, ce qui peut limiter l’inflammation est susceptible d’avoir un effet bénéfique sur l’état nutritionnel. Certains acides gras vont montrer des propriétés intéressantes pour réguler les marqueurs inflammatoires.


Les acides gras comme transporteurs de vitamines liposolubles


Sans acides gras, impossible de fabriquer les vitamines liposolubles (qui ont besoin de lipides pour être assimilées) qui sont les vitamines A, D, E, K.

On connaît le rôle majeur de la vitamine D sur la grande majorité des fonctions de l'organisme et notamment l'immunité



Voir mon article sur la vitamine D ici




 

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Les différents types d'acides gras

Tous les acides gras ne se valent pas en terme d'intérêt pour l'équilibre de la santé.

Certains sont à limiter, comme les acides gras saturés.


Une bonne alimentation est en grande partie définie par un rapport équilibré dans la consommation d’Oméga 3 et d’Oméga 6.

Le rapport préconisé est de 5 pour 1.

Pour se donner une idée en France, l'étude SU.VI.MAX (fin des années 90), a montré que le rapport omega 6 / omega 3 est de 11 pour 1, et supérieur à 5 pour plus de 95 % de l’échantillon étudié.

De manière générale en occident, le rapport est déséquilibré.

Des niveaux élevés d’oméga 6 par rapport aux oméga 3 peuvent favoriser l’apparition de maladies, notamment cardio-vasculaires mais pas uniquement.

Une étude a montré chez des personnes âgées que celles ayant une forte consommation d’oméga 6 versus celle d’oméga 3 (ratio élevé) sont plus dépressives que les personnes ayant un fort apport en oméga 3.

D'autre part, les marqueurs de l'inflammation sont significativement plus élevées chez les gros consommateurs d’oméga 6 que chez ceux d’oméga 3.


Il faut donc retenir qu'un excès de consommation d'omega 6 va favoriser les processus inflammatoires et prédisposer à certaines maladies.



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Les omega 3 et leur bienfaits

Ils sont véritablement nombreux. On comprend mieux l'intérêt de les intégrer dans un programme de naturopathie holistique.


Le système nerveux


Les omega 3 jouent un rôle essentiel dans la transmission de l'influx nerveux qui devient plus efficace et rapide.

Ils soutiennent

  • la fonction exécutive du cortex préfrontal

  • la mémoire (hippocampe)

  • les émotions (amygdales)

Ils vont ainsi être indiqués

  • en soutien de la fonction cognitive chez l'enfant et l'adolescent

  • en prévention des maladies neurodégénératives (Alzheimer notamment)

  • en cas de fatigue nerveuse ou d'épisodes dépressifs

Le coeur


Les omega 3 sont incontournables dans la prise en charge des troubles cardiaques.

Il existe un index-omega 3 directement relié à la morbidité dans les pathologies coronariennes.

Ils vont améliorer la souplesse des globules rouges, permettant ainsi une meilleure oxygénation des cellules et une réduction de la tension artérielle.


Les poumons


Là encore, les omega 3 ont un intérêt majeur pour limiter les processus inflammatoires et réduire l'importance des détresses respiratoires chez les asmathiques ou améliorer le terrain de personnes présentant des allergies respiratoires.


Les yeux


La rétine est un tissu riche en Oméga-3 et en particulier en DHA qui joue un rôle important pour la santé oculaire. Différentes études montrent que l’augmentation de la consommation d’Oméga-3 permettrait de protéger la rétine contre les effets du vieillissement, notamment la DMLA (Dégénerescence Maculaire Liée à l'Age). Les conclusions de cette étude montre que la consommation d'Oméga 3 réduit de 70 % le risque de développer la DMLA.

Ils permettent aussi une meilleure production de larmes. Les personnes souffrant de syndrome des yeux secs devraient avoir recours aux Omega 3.